Amerika OnlyCanada Only

Zoek

‘De dieren staan hier echt op nummer één’

KwaZoeloe Natal
Dirk de Bruijne
Boy Tijbosch

Boy Tijbosch

We spraken Dirk de Bruijne van Afrika-specialist AfrikaPLUS. Hij maakte onlangs een reis naar de Zuid-Afrikaanse provincie KwaZoeloe-Natal en heeft een aantal interessante tips voor reizigers die ook deze kant opgaan.

Hi Dirk! Om te beginnen: was het je eerste keer naar KwaZoeloe-Natal?

‘Nee – de tweede. De eerste keer dat ik de provincie bezocht, was zo’n zeven jaar geleden. Ik was toentertijd zó onder de indruk van het adembenemende landschap dat ik absoluut nog een keertje terug wilde.’

Wat maakt het zo indrukwekkend?

‘Voor mij is het vooral het feit dat dit deel van de Drakensbergen er zo anders uitziet dan andere bergketens. Je ziet hier bijvoorbeeld graslanden tussen de bergen in.’

🐘 Lees ook ‘Het is uniek wanneer er olifanten en luipaarden door je tentenkamp trekken’

KwaZoeloe Natal
Dirk de Bruijne

Hoe startte je reis?

‘We begonnen met een wandeling naar een aantal rotstekeningen bovenop een berg: de Bushman Paintings (foto). Deze tekeningen zijn hier zo’n twee- tot drieduizend jaar geleden gemaakt door de inheemse bevolking. Zo’n wandeling gaat dan over de steppe, door het gras en langs watervalletjes.’

Is wandelen door KwaZoeloe-Natal iets wat je anderen aanraadt?

‘Absoluut. Je moet veel klimmen en de lucht wordt ijler naarmate je hoger komt, maar over het algemeen is het te doen.

Bovendien is KwaZoeloe-Natal dichter bevolkt, waardoor je er prima op eigen gelegenheid kunt wandelen. Binnen sommige parken of in minder bevolkte gebieden liggen tenslotte de gevaren van de natuur op de loer. Dan is het veiliger om te wandelen met iemand met een shotgun op z’n rug.

Overigens wordt er wel continu aan je gevraagd of je wil meerijden. Zuid-Afrikanen vinden het heel gek om iemand te zien wandelen.’

🦁 Ook zo’n reis maken? Kijk hier voor de mogelijkheden van AfrikaPLUS!

KwaZoeloe Natal
Dirk de Bruijne

Goed – wandelen door KwaZoeloe Natal staat genoteerd als aanrader. Wat heb je daarna gedaan?

‘Ik ben gaan ziplinen. Bij de Karkloof Canopy Tour. Met andere woorden: per kabelbaan door de jungle.’

En dat was…

‘…eng! Ik scheet zeven kleuren – moet ik je eerlijk zeggen. Ik had het ook nog nooit eerder gedaan, want ik heb hoogtevrees.

Maar ik moet zeggen: het is een hele bijzondere manier van de natuur verkennen – met allerlei aapjes en vlinders om je heen. Ik maakte tien verschillende ritten en eindigde met de langste. Een once in a lifetime-ervaring, vond ik.’

Over aapjes en vlinders gesproken: hoe zit het met wilde dieren in KwaZoeloe Natal? Kun je hier ook een game drive doen?

‘Zeker. Dat kan bijvoorbeeld in het Nambiti Private Game Reserve, waar ik ben geëindigd. Ik blijf het altijd indrukwekkend vinden: in een open voertuig door de natuur rijden en niet weten welke beesten je gaat tegenkomen.’

🇿🇦 Lees ook Sla de Blyde River Canyon NIET over als je plannen hebt om naar Zuid-Afrika te gaan

KwaZoeloe Natal
Dirk de Bruijne

Welke wilde dieren heb je gezien?

‘Buffels, leeuwen, impala’s… Neushoorns, maar dat was in de schemering, dus daar heb ik geen mooie foto’s van. En verder lekker veel giraffen, zebra’s en nijlpaarden.’

Hoe vond je het Nambiti Private Game Reserve in verhouding tot andere natuurgebieden?

‘Ik vind rijden door zo’n natuurgebied altijd de moeite waard, zoals ik al zei. Maar als je écht de ultieme game drive-ervaring wil, ga je naar het Krugerpark. Dat blijft toch de geweldigste belevenis op dit gebied.

Een kleiner park als het Nambiti Private Game Reserve heeft desondanks veel voordelen. Het is er bijvoorbeeld niet zo belachelijk druk. De dieren staat daardoor écht op nummer één. Op een gegeven moment spotten we een leeuwenkoppel. De rangers deden erg hun best om ons het perfecte plaatje te laten maken, maar met zeer veel respect voor het dier. Ze stoorden de beesten totaal niet en namen geen risico’s.’

Gebeurt dit bij andere natuurgebieden minder?

‘Ik ben in parken geweest die hierin wat commerciëler waren. Dat zat ik weleens met kromme tenen in zo’n jeep, omdat ze de beesten niet met rust lieten. Dan is dit fijner om te zien.’

KwaZoeloe-Natal is een relatief minder druk bezocht deel van Zuid-Afrika. Verwar de Drakensbergen in deze provincie daarom niet met het gebergte waarin populaire bestemmingen als de Blyde River Canyon liggen. Hoewel ze samen één bergketen vormen, ziet het deel in KwaZoeloe-Natal er behoorlijk anders.

Dit maakt KwaZoeloe-Natal allesbehalve minder indrukwekkend. Het is een ideale bestemming voor iedereen die Zuid-Afrika’s highlights al heeft gezien. Meer weten over deze interessante streek? Kijk dan hier!

Dirk de Bruijne